Thomas Russell und die frühe englische Uhrenindustrie

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Thomas Russells Name ist ein Synonym für die Uhrenindustrie in Lancashire und er ist eine Ikone für Uhrenpuristen und -enthusiasten auf der ganzen Welt. Aber wie er Uhrmacher wurde und warum Lancashire eine so wichtige Rolle in der Uhrenindustrie spielte, ist eine faszinierende Geschichte.

Im 17. Jahrhundert übernahmen Bauern und Landarbeiter, die in den Wintermonaten ihr Einkommen aufbessern mussten, einen Großteil der Arbeit der Uhrmacherei. In und um Lancashire war dies besonders wichtig, und die Nähe zur Metallverarbeitung, die Verfügbarkeit feiner Metallwerkzeuge und der Hafen von Liverpool trugen zum Wachstum der Branche bei. Im 18. Jahrhundert wurden Uhrenteile an kleine Bauernhöfe und Landhäuser in der ganzen Region weitervergeben.

Ein weiterer Faktor für das Wachstum dieser Heimarbeit waren die deutlich geringeren Gemeinkosten, die die Bauern als Teilzeitarbeiter in ihren eigenen vier Wänden genossen. Anderswo trugen die Löhne am meisten zu den Gesamtkosten der Uhrenherstellung bei, wobei die Rohstoffkosten, abgesehen von Gold und Silber, das zur Herstellung teurer Gehäuse verwendet wurde, relativ gering waren.

Ein Kommentator stellt fest: „Von Prescott bis Liverpool, 13 km Luftlinie, war die Landschaft übersät mit den Hütten von Federmachern, Radschneidern, Kettenmachern, Gehäuseherstellern, Zifferblattherstellern – jeder Spezialität, die in die Herstellung von a sehen.“ Bis zum Ende des 18. Jahrhunderts wurden mit diesem System zwischen 150.000 und 200.000 Uhren pro Jahr hergestellt, was den nationalen Bedarf an einer genauen Zeitmessung im Zuge der industriellen Revolution befriedigte.

Das Zuliefersystem von Lancashire ermöglichte die Herstellung von Uhrwerken zu so niedrigen Preisen, dass die Lancashire-Manufakturen Ende des 18. Jahrhunderts die meisten großen Uhrenfirmen in London, Coventry und Liverpool belieferten. Alles, was diese Firmen tun mussten, war, ihr eigenes Gehäuse und Zifferblatt herzustellen oder zu beschaffen und dann die Uhr zusammenzubauen.

Thomas Russell schloss sich diesem geschäftigen Treiben 1848 an, als er sein Geschäft als Uhrenhersteller in die Slater Street in Liverpool verlegte. Die Stadt war ein wichtiger Seehafen und die Herstellung von Schiffsuhren und Chronometern wurde zu einer wichtigen Einnahmequelle für das Geschäft.

Thomas Russells Vater, auch Thomas Russell (1780-1830) genannt, der Gründer dieser Uhrmacherdynastie, wurde in Eskdale, einem kleinen Dorf in Cumberland, geboren. Er verbrachte seine Zeit in der Uhrmacherei in New St. Broughton-in-Furness Lancashire unter William Bellman, dann verbrachte er seine Gesellenzeit bei William Wakefield in Market St Lancaster, wo er später sein eigenes Geschäft in derselben Straße gründete.

Er hatte zwei Söhne; einer namens Thomas war 1831 mit Mary verheiratet. Sie hatten auch zwei Söhne, Thomas Robert (1833-1894), geboren in Lancaster, und Alfred Holgate Russell (1840-1893). Um 1840 zog die Familie nach Halifax und gründete in Lord St. ein Uhrengeschäft. Hier wurde Alfred geboren.

Bis 1848 war die Familie erneut umgezogen und Aufzeichnungen zeigen, dass Thomas Russell ein Uhrenhersteller mit Sitz in der Slater Street 20 oder 22 in Liverpool und später in der Hausnummer 32 in derselben Straße war. Hier wurde Thomas Russell wohl Liverpools bester Uhrmacher und das Unternehmen produzierte hochwertige Uhren und Uhren, darunter die berühmte Russell Hunter Taschenuhr. Thomas Senior und sein ältester Sohn Thomas Robert erhielten von Königin Victoria einen Royal Warrant, der auf ihren schnellen Fortschritt in der Uhrenherstellung hinweist.

Um 1859 übergab Thomas die Führung des Unternehmens an seine Söhne Thomas Robert und Alfred Holgate und das Unternehmen änderte seinen Namen in Thomas Russell & Son. Nach dem Tod von Thomas Russell im Jahr 1867 wurde das Geschäft in zwei Teile geteilt; die Handelsseite wurde unter dem gleichen Namen weitergeführt und von Alfred und Thomas betrieben Russells Limited. Der Einzelhandel wurde zum Importeur von Schweizer Uhren und Spieluhren.

Bis 1877 hatte das Unternehmen das Geschäft erneut verlegt, diesmal nach Cathedral Works, 12 Church Street, Liverpool, mit zusätzlichen Büros in Piccadilly in London und Toronto, Kanada. Es war jetzt als Russell Watch and Chronometer Manufactory bekannt und wurde 1880 als „Uhren- und Chronometerhersteller und maschinell hergestellte schlüssellose Hebel- und Schmuckhändler“ und zusätzlich „durch Ernennung zu Ihrer Majestät der Königin und HRM des Herzogs von Edinburgh und der Admiralität“.

Nach dem Tod von Queen Victoria signierte Thomas Russell seine Uhren immer noch mit „Makers to Queen Victoria“, obwohl der Haftbefehl mit dem Tod der Queens offiziell erloschen war. Dies wurde eine Zeit lang toleriert, bevor sie dies aus ihren Uhren entfernten.

Nach dem Tod von Thomas Robert und Alfred Holgate übernahmen Alfreds Sohn Bernard Holgate Russell und sein Cousin Thos Townsend Russell das Unternehmen und der Name des Unternehmens wurde 1894 in Russells Limited geändert. Von diesem Datum an scheint es, dass sie als Einzelhandelsjuweliere mit mehreren Filialen in Liverpool und Anfang des 20. Jahrhunderts auch in Manchester und Llandudno tätig waren.

Bernard heiratete und hatte einen Sohn Thomas Graham (1906-1999). 1915 luden Bernard und Thos Townsend Russell Joseph Wright ein, Mitdirektor von Thos Russell & Son zu werden. Joseph verfügte über umfassende Handelskenntnisse, reiste viel und hatte Geschäftskontakte in der Schweiz und Arbeitserfahrung mit der berühmten amerikanischen Illinois Watch Case Co.

Die Söhne dieser Direktoren schienen in späteren Jahren alle im Geschäft tätig gewesen zu sein und es zu leiten. Während des 2. Weltkrieges führte Joseph Wright die Firma trotz des Kriegsmaterial- und Personalmangels weiter, bis die Söhne aus dem Krieg zurückkehrten. Etwa 1994 schlossen sowohl der Einzelhandel Liverpool Russells Ltd als auch die Werkstätten und Büros in der Church Street 12 zum letzten Mal ihre Türen.



Source by Ian Dewar

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